Neu England: Eisenbahn zum Mond Drucken
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Pause auf dem Mount Washington
Pause auf dem Mount Washington
Die steilste Bahnstrecke Nordamerikas feiert 150. Geburtstag

Vor etwas mehr als eineinhalb Jahrhunderten wandte sich der Eisenbahningenieur Sylvester Marsh im US-Bundesstaat New Hampshire an die politischen Entscheidungsträger, um die Erlaubnis zum Bau seines Traums zu erhalten: eine Dampfmaschine, die auf den Gipfel des Mount Washington fährt.

Erst wurde er für seine Idee belächelt und einige Kritiker spotteten sogar, man könne genauso gut eine Eisenbahn zum Mond bauen. Doch als er 5.000 Dollar seines eigenen Geldes investierte und darüber hinaus noch mehr sammelte, wurde seine Bitte bewilligt.

So entwarf und baute Marsh 1869 in Neuengland eine Zahnradbahn, die zur ersten Bergbahn der Welt und zur steilsten Bahnstrecke Nordamerikas werden sollte.

Bau der Cog Railway
Bau der Cog Railway
Wie sich gezeigt hat, war Marshs Plan alles andere als ein Misserfolg, denn in diesem Jahr feierte die Mount Washington Cog Railway, bekannt als „The Cog", ihr 150-jähriges Bestehen.

In dieser Zeit brachte sie mehrmals täglich Touristen aus aller Welt auf den mit über 1.900 Höhenmetern höchsten Berg im Nordosten der USA, um atemberaubende Fernsichten zu genießen.

Mit einer durchschnittlichen Steigung von über 25 Prozent und einer Maximalsteigung von 37,41 Prozent ist die Cog bis heute die zweitsteilste Zahnradbahn der Welt. Die Bahnstrecke erstreckt sich über eine Länge von rund 5 km, beginnt auf einer Höhe von etwa 820 Metern über dem Meeresspiegel und endet kurz vor dem Gipfel des Berges auf 1916 Metern.

Steil bergauf in den Washington Mountains
Steil bergauf in den Washington Mountains
Rund eine Stunde benötigt die Cog, um den Gipfel des Mount Washington zu erklimmen. Auf dem Weg nach oben fährt sie durch weitläufige Berglandschaften mit Wäldern und Felsen und überquert dabei die Baumgrenze.

Für besonderen Nervenkitzel sorgt die "Jacob's Ladder", eine S-Kurve, die den steilsten Teil der Bahn ausmacht. Die spektakulären Panoramaausblicke auf der unvergesslichen Fahrt umfassen die Berge und Täler von New Hampshire und Maine und reichen im Norden bis nach Kanada und im Osten bis hin zum Atlantischen Ozean.

Auf dem Gipfel wird eine einstündige Pause eingelegt, in der man bei schönem Wetter die spektakulärsten Aussichten in den White Mountains und eine Erkundungstour in den umliegenden Mount Washington State Park genießen kann.

Der Gipfel des Mount Washington im Winter
Der Gipfel des Mount Washington im Winter
Innerhalb des Parks befindet sich auch das Sherman Adams Visitor Center mit einer der am häufigsten besprochenen Wetterstationen der Welt und dem Extreme Mount Washington Museum.

Dank unvorstellbarer Schneestürme, orkanartiger Winde und Temperaturen bis unter minus 30 Grad konkurrieren die Winterbedingungen auf dem Mount Washington mit denen des Mount Everest und der Polarregionen und machen den Berg gewissermaßen zu einem Außenposten der Arktis.

Das Museum vermittelt auch in den Sommermonaten einen realistischen Eindruck von der Kraft und Härte des Winters mittels hochmoderner und interaktiver Exponate.

Auch einen Pistenraupen-Simulator gibt es im Observatory
Auch einen Pistenraupen-Simulator gibt es im Observatory
Steil bergab geht es schließlich wieder zurück zur Marshfield Base Station am Fuße des Berges.

Dort befindet sich das kostenlose und interaktive Zahnradbahnmuseum, das Besuchern einen Blick hinter die Kulissen einer der berühmtesten Eisenbahnen des Landes gewährt und in dem kleine und große Lokführer die Cog mittels eines Zugsimulators selbst „fahren" können.

Außerdem wird der mit einem Emmy ausgezeichnete Dokumentarfilm "Climbing to the Clouds" gezeigt, der mehr über die bewegte Geschichte der weltweit ersten Bergbahn mit Zahnradantrieb zu erzählen weiß.

Obwohl es im Laufe der Zeit natürlich auch Neuerungen bei der Mount Washington Cog Railway gab (einige der Züge fahren jetzt beispielsweise mit Biodiesel), bleiben das Gefühl, die Panoramaaussicht und das Erlebnis genauso atemberaubend und einzigartig, wie Sylvester Marsh es sich vor eineinhalb Jahrhunderten vorgestellt hat.

Mehr Informationen zur Mount Washington Cog Railway findet man auf www.thecog.com.


Infomaterial gibt es in Form von kostenlosen Broschüren und Kartenmaterial, die bei Discover New England angefordert werden können:

Tel.: +49 (0)221 47671211 | Diese E-Mail-Adresse ist gegen Spambots geschützt! JavaScript muss aktiviert werden, damit sie angezeigt werden kann. | www.neuenglandusa.de

und natürlich auch bei uns im Forum!

Photos: © Mount Washington Cog Railway, Mount Washington Observatory


Alle Bilder zum Artikel:

Zahnradbahn im Frühling
Winterausblicke im Museum
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Hoch hinaus auf den Mount Washington
Pause auf dem Gipfel
Railway to the Moon
Gipfelstürmer - die Zahnradbahn auf dem Mount Wash...
Auf dem Gipfel des Mount Washington im Winter
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Endlose Weiten auf dem Mount Washington
Fernsicht auf dem Gipfel
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Die Cog mit dem Visitor Center im Hintergrund
Der Mount Washington State Park in New Hampshire
Besucher können Pilot einer interaktiven Pistenrau...
Bau der Cog
Steil bergauf
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Zuletzt aktualisiert am Freitag, den 13. Dezember 2019 um 18:10 Uhr