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Grand Staircase-Escalante N. M. PDF Drucken E-Mail
Geschrieben von Wolfgang   
Dienstag, 25. September 2007



entlang des östlichen Abschnitts des Highway 12
Das im Süden Utahs liegende Grand Staircase-Escalante National Monument ist eines der jüngsten, unter Schutz gestellten Gebiete der Vereinigten Staaten. Es wurde im September 1996 durch Präsident Bill Clinton ausgerufen und wird – das ist eine Besonderheit – durch das Bureau of Land Management (BLM) verwaltet und nicht durch den National Park Service (NPS).

Das Monument ist mit 6.800 km² das derzeit größte seiner Art in den unteren 48 Staaten der USA. Es liegt in einer der einsamsten Gegenden der USA und ist von den Nationalparks Bryce Canyon und Capitol Reef, der Glen Canyon Nat. Recreation Area und dem Lake Powell sowie dem Dixie National Forest umgeben. Das Grand Staircase–Escalante National Monument beinhaltet eine beeindruckende Vielfalt an spektakulären Naturwundern zwischen Wüste und Hochgebirge.

Eine felsige Landschaft aus vielfarbigen Bergen, Abhängen, Ebenen und Tälern – das ist das Grand Staircase–Escalante N. M. Das Monument ist geologisch im wesentlichen dreigeteilt. Von Westen kommend trifft man zuerst auf das Gebiet der "Grand Staircase", eine Region mehrerer gigantischer aufeinander aufbauender Ebenen, die zusammen die nach Norden aufsteigende "Große Treppe" bilden. Die Grand Staircase wird durchschnitten durch den Paria River, der zusammen mit seinen Zuflüssen die Landschaft vielfach durchtrennt und dabei eine Vielzahl geologischer Schönheiten ausbildet. Weiter nach Osten schließt sich an die Grand Staircase das Kaiparowits Plateau an, die trockenste und unwirtlichste Region des Monuments. Die Grenzlinie zwischen diesen beiden Teilen des Monuments wird durch einen Teil der markanten Formation des Cockscomb (Hahnenkamm) gebildet, eine beeindruckende Gebirgsfaltung, die sich von Nord nach Süd durch Utah zieht. Im Osten schließt sich an das Kaiparowits Plateau die Gegend der Escalante Canyons an, eine trotz der extremen Trockenheit durch die Kraft des (wenigen) Wassers über Millionen Jahre geformte Landschaft, die einige der schönsten Canyons weltweit enthält.

Das Grand Staircase-Escalante N. M. ist an seinem Nordrand durch die Straße 12 (Capitol Reef N. P. – Bryce Canyon N. P.) erschlossen. An dieser Straße liegen mit Boulder, Escalante sowie den Örtchen des Bryce Valley (u. a. Tropic) zugleich die wichtigsten Orte mit einer kleinen touristischen Infrastruktur. Am Südrand des Monuments bildet die Straße 89 (Kanab – Page / Lake Powell) eine weitere Zugangsmöglichkeit. Hier befindet sich in akzeptabler Entfernung zum N. M. mit Kanab der – neben dem am Lake-Powell-Tourismus orientierten Page im Südosten - einzige Ort weit und breit mit umfangreichen Unterkünften, Campgrounds, Restaurants, einigen Einkaufsmöglichkeiten, Krankenhaus usw.

Peek-a-boo-Gulch – einer der schönsten Slot Canyons im N.M.
Die weiteren Straßen im N. M. sind – bis auf den ersten Abschnitt des Burr Trails im Nordosten bei Boulder – allesamt nicht asphaltiert. Zwar sind einige weitere der durch das N. M. führenden Nord-Süd-Routen (Cottonwood C. Road, Skutumpah Road, Hole in the Rock Road) durchaus befestigt und auch für einen Pkw befahrbar, allerdings können längere Fahrten auf diesen rauen Pisten schon einmal etwas anstrengend und abenteuerlich ausfallen. Nach Regenfällen sind die meisten nicht asphaltierten Straßen selbst für Allradfahrzeuge eine Zeitlang unpassierbar. Die weitaus größte Zahl der von vorgenannten "Hauptstraßen" abzweigenden Pisten sind kaum Pkw-tauglich.

Visitor Center befinden sich in Escalante, Kanab und (in der Hauptsaison) am Highway 89, etwa 30 Meilen östlich von Kanab. Hier erhält man Karten und die notwendigen Informationen über den Straßenzustand sowie Tips und Hinweise zu empfehlenswerten Aktivitäten.

Einen ersten und sicher einen der schönsten Eindrücke von diesem N. M. gewinnt man beim Befahren der Straße 12 zwischen Boulder und Escalante. Auf diesem Abschnitt durchquert man die Bereiche mit den "auf den ersten Blick" beeindruckendsten Felsformationen des Monuments. An dieser Straße liegt der einzige markierte und ausgebaute Wanderweg (Lower Calf Creek Falls) des N. M. und der gleichnamige Campground. Ein zweiter kleiner Campground liegt im Nordosten am Burr Trail.

Herbst im Dixie N.F.
Um aber die Vielfalt und die versteckten Schönheiten kennen zu lernen, ist wandern ein unbedingtes Muss. Trotz ihrer relativen Kürze sind viele der Wanderungen anstrengend und zum Teil etwas gefährlich - nicht zuletzt wegen der Hitze des Tages, der Gefahr von "flash-floods" in schmalen Canyons, dem felsigen Terrain mit beträchtlichen Höhenunterschieden und der Tatsache, dass die "Wege" meist nicht ausgebaut sind. Die Anfahrten zu den "Trailheads" sind überwiegend lang und wegen der Streckenbeschaffenheit anstrengend. Nicht selten ist ein Allradfahrzeug notwendig.

Neben der Landschaft als solcher sind vor allem die meist sehr abseits gelegenen Slot Canyons eine Wanderung wert. Wasser hat hier enge und engste Felsspalten beträchtlicher Tiefe in das Gestein geschnitten, die zu durchqueren ist zum Teil eine echte Herausforderung.

Das Grand Staircase-Escalante N. M. bietet für Naturfreunde selbst schon Abwechslung für mehrere Tage, dennoch sollte man nicht versäumen, auch die angrenzenden Regionen in die Urlaubsplanung mit einzubeziehen. Neben dem legendären Bryce Canyon N. P. und dem wunderbaren Capitol Reef N. P. sind das Kodachrome Basin (State Park) und vor allem auch die angrenzenden Distrikte des Dixie National Forest unbedingt einen Besuch wert. Die Gelegenheiten für Wanderungen sind nahezu unerschöpflich, die Ausblicke über das N. M. phantastisch und das Farbenspiel der Blätter im Herbst ist unbeschreiblich. Dazu gibt es schöne N. F.-Campgrounds, hübsche Seen und eine vielfältige Tierwelt.

Mehr Bilder zum Grand Staircase - Escalante N. M. aus unserem Fotoarchiv.

Parkplan : http://www.blm.gov/pgdata/etc/medialib/blm/ut/grand_staircase-escalante/misc.Par.74354.Image.-1.-1.1.gif 



Das Team von usa-reise.de bedankt sich bei Jürgen für die Erstellung dieser Präsentation.

 

Letzte Aktualisierung ( Samstag, 10. Januar 2015 )
 
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