Der Mississippi Writers Trail wächst Drucken
Aktuelles - Mississippi

Einweihung der Informationstafel für William Faulkner
Einweihung der Informationstafel für William Faulkner
Seit August 2018 weist der Mississippi Writers Trail den Weg durch den literarischen Reichtum des Staates - jetzt wächst er in atemberaubendem Tempo. Der vierte "Marker" würdigt seit dem 10. Oktober William Faulkner in Oxford, der fünfte seit dem 17. Oktober Tennessee Williams in Clarksdale und der sechste und siebte seit 18. Oktober  für Walker Percy and Shelby Foote in Greenville.

Die Informationstafel für William Faulkner steht vor dessen Südstaatenvilla Rowan Oak in der Universitätsstadt Oxford. Das Schild wurde am 10. Oktober feierlich eingeweiht. Tennessee Williams' "Marker" fand seinen Standort am 17. Oktober vor dem Anwesen Cutrer Mansion, das in einigen Schauspielen vorkommt. Tennessee Williams wurde in Columbus, Mississippi geboren, sein Geburtshaus dort ist heute ein Museum und das Besucherzentrum der Stadt. Kurz nach seiner Geburt zog er mit seiner Familie nach Clarksdale, wo er einen großen Teil seines Lebens verbrachte.

Rowan Oak
Rowan Oak
Erst im September 2018 Wirklichkeit geworden – mit seiner ersten Tafel für Eudora Welty in Mississippis Hauptstadt Jackson –, zählt der Mississippi Writers Trail seit der jüngsten Ehrung für William Faulkner nun schon vier solcher „Marker“. Es handelt sich nicht etwa um eine zusammenhängende Reisestraße. Unter „Trail“ ist vielmehr ein Wegweiser zu verstehen. Ähnlich wie der Mississippi Blues Trail, der – vor elf Jahren mit gleichfalls nur einem Schild gestartet – zu nunmehr 204 spannenden Orten des Blues führt, weist der Mississippi Writers Trail mit Schildern und online den Weg zu großen amerikanischen Autorinnen und Autoren, die aus Mississippi stammen oder dort geschrieben haben.

William Faulkner (1897-1962) verbrachte die letzten 32 Jahre seines Lebens in der eher schlichten Südstaatenvilla Rowan Oak. Dort schrieb er epochale Romane wie Licht im August und kritzelte Entwürfe an die Wände, die in dem heutigen Museum noch gut sichtbar sind. 1950 wurde ihm der Nobelpreis für Literatur des Jahres 1949 nachträglich verliehen. Viele seiner Geschichten spielen in einem fiktiven Landkreis Yoknapatawpha County, in dem man das reale Lafayette County rund um Oxford wiedererkennt.

Die letzte Ruhestätte William Faulkners
Die letzte Ruhestätte William Faulkners
Faulkners Grab auf dem Oxford Memorial Cemetery ist dort frei zugänglich; Fans hinterlassen ihm dort gern mal eine Flasche Whiskey. Auf einer Bank am Town Square beobachtet Faulkner mit Hut und Tabakpfeife auf einer Bank weiterhin das bunte Treiben seiner Mitmenschen in Mississippi – als Statue. Square Books gleich gegenüber am Hauptplatz der pittoresken Stadt zählt zu den schönsten Buchläden der USA.

Faulkners Marker folgt auf jenem für Margaret Walker, der im Juli dieses Jahres in Jackson enthüllt wurde und dem für Elizabeth Spencer, der erst seit dem 5. Oktober in Carrollton steht. Und der Trail wächst weiter. Der sechste und siebte für Walker Percy and Shelby Foote in Greenvilleseit stehen seit dem 18. Oktober.

An weiteren  Kandidaten herrscht kein Mangel. Zu den vielen Weltliteraten aus Mississippi zählen so auch Richard Wright aus Natchez oder Willie Morris, der in Jackson geboren wurde und in Yazoo City lebte. Auch unter den lebenden Schriftstellern findet man illustre Namen, etwa Greg Iles aus Natchez mit Stuttgart als Geburtsort, John Grisham aus dem Staat Arkansas mit Oxford als seinem langjährigen Wohnort und Donna Tartt aus Greenwood, aufgewachsen in Grenada.

Tiefe Einblicke in die Literatur aus Mississippi vermittelt das Museum Mississippi Arts+Entertainment Experience, The MAX, in Meridian. Dort geht es auch um Musik, Töpferei oder Jim Henson aus Leland, den Schöpfer der Muppets. Eine der sechs Galerien aber widmet sich ganz den Autorinnen und Autoren aus dem Staat, neben den genannten beispielsweise Natasha Trethewey, Jesmyn Ward und Shelby Foote.

Der Mississippi Writers Trail entsteht als ein Projekt der Mississippi Arts Commission, in der führende Vertreter von Kunst und Literatur des Staates vertreten sind. Zu den Partnern zählen außerdem das eintägige Mississippi Book Festival in Jackson, zu dem jährlich im August tausende Bücherfans pilgern, sowie das Tourismusbüro Visit Mississippi.


Reiseinformationen: Verkehrsbüro Memphis & Mississippi, Horstheider Weg 106a, 33613 Bielefeld, Deutschland, Tel. 0521-986-0420, www.memphis-mississippi.de. Mehr über den Mississippi Writers Trail: www.visitmississippi.org/writerstrail. Informationen rund um Mississippi und die Südstaaten findet man natürlich auch in unserem Forum.

Bilder: © Bruce Newman, Memphis & Mississippi CVB

Zuletzt aktualisiert am Sonntag, den 27. Oktober 2019 um 17:11 Uhr